ジョン・グリシャム

“リーガル・サスペンス”という新たなジャンルを切りひらいたことで知られているジョン・グリシャムは、「評決のとき」の原作者でもあります。彼の小説に弁護士物が多いのは、彼自身が弁護士として活躍していたからなのです。その一方で、アメリカン・フットボールを題材にした「奇跡のタッチダウン―報酬はピッツァとワインで」に見られるように、スポーツ物やジュブナイル物など様々な分野における執筆活動を盛んに行っています。

プロフィール

1955年2月8日生まれ。アーカンソー州の建設労働者の息子として生まれました。兄弟は5人おり、グリシャムは第二子でした。父親が季節労働者であったため、引越しを繰り返したあと、12歳のときにミシシッピー州に落ち着きます。両親は正式な教育をあまり受けていなかったのですが、母親が教育熱心な人だったそうです。高校時代はサウスヘイヴンハイスクールのフットボールチームのクォーターバックを務めました。当時読んだジョン・スタインベックの文章は、後の彼の作家人生に強く影響を与えました。10代からアルバイトを始めますが、低賃金に嫌気がさし、17歳の時に父親の知り合いの紹介で高速道路のアスファルト修繕員の仕事を始めます。仕事帰りの酒場で同僚たちの喧嘩から銃撃騒ぎにまで発展し、これをきっかけに将来のために真剣に進学を考えるようになります。ショッピングモールで販売員として働きながら、地元のコミュニティカレッジに通い始めますが、専攻を決め兼ね、大学を3回替えました。最初は幼いころからの夢だった野球選手を目指しましたが、断念。その後、ミシシッピ州立大学で会計学を学びます。この頃つけ始めた日誌が、やがて後の創作活動の助けになったそうです。1977年にミシシッピ州立大学を卒業すると、ミシシッピ大学ロースクールに進学します。当初は税法専攻だったのですが、次第に刑法や刑事訴訟法に興味が移ります。1981年、大学在学中に結婚。1983年に同学を卒業すると、サウスヘイヴンに戻り、小さな弁護士事務所を開業します。刑事事件などを中心に10年間キャリアを積みました。個人経営の弁護士は貧しい人たちの公費弁護士になることが多く、それを通してその後の小説のネタとなる事件を多く経験しました。1983年~90年の間、ミシシッピ州議会議員としても活動します。その間に、裁判や訴訟に関連した小説を書き始め、その多くが映画化されてヒットしました。2006年にはノンフィクションを始めて刊行しました。

小説家として

小説を書いたきっかけは、1984年にたまたま傍聴した、12歳の少女のレイプ事件の裁判でした。陪審員がみな涙するような悲惨な事件で、犯人を銃殺してやりたいと思うほどだったそうです。そこから、余暇を利用し、もし少女の父親がレイプ犯を殺したら、という想定で創作活動を開始。3年を掛けて「評決のとき」を完成させました。ですが28社にのぼる出版社に断られ、最終的に出版できたのは翌1988年で、初版はわずか5000部でした。「評決のとき」を書き上げるとすぐに次作「法律事務所」に取り掛かります。それ以来、年に最低1作は書き続け、多くの作品がベストセラーになりました。1994年から2000年まで全米1位のベストセラー作家を続けるという偉業も達成しました。2005年、2008年、2011年にも著作が全米1位のベストセラーになっています。

慈善活動

グリシャムは1990年代半ばにバージニア州に移り住みました。当地は野球場が全くない山がちな土地柄で、野球選手を目指したこともあるグリシャムは、息子たち少年野球団のために数十億円に相当すると言われる私財を投じ、Cove Creek Parkという野球場を建設しました。リトルリーグのための野球場としては全米一とも言われる場所になっています。また、アメリカ南部文学の発展を願い、ミシシッピ大学英文学部の奨学金プログラムや文芸誌などへの資金援助も続けています。2008年からはノースカロライナ州チャペルヒルに妻と二人の娘とともに暮らし、日曜日には地元の教会の日曜学校で教えています。

作品

フィクション

  • 1989年「評決のとき」・・・同題で映画化。
  • 1991年「ザ・ファーム/法律事務所」・・・同題で映画化。
  • 1992年「ペリカン文書」・・・同題で映画化。
  • 1993年「依頼人」・・・同題で映画化。
  • 1994年「処刑室」・・・「チェンバー/凍った絆」として映画化。
  • 1995年「原告側弁護人」・・・「レインメーカー」として映画化。
  • 1996年「陪審評決」・・・「ニューオリンズ・トライアル」として映画化。
  • 1997年「パートナー」
  • 1998年「路上の弁護士」
  • 1999年「テスタント」
  • 2000年「裏稼業」
  • 2001年「ペインテッドハウス」
  • 2002年「召喚状」
  • 2003年「甘い薬害」
  • 2003年「Bleachers」
  • 2004年「最後の陪審員」
  • 2005年「大統領特赦」
  • 2007年「奇跡のタッチダウン―報酬はピッツァとワインで―」
  • 2008年「謀略法廷」
  • 2009年「アソシエイト」・・・ザック・エフロン主演で映画化予定。
  • 2010年「自白」
  • 2011年「巨大訴訟」
  • 2012年「The Racketeer」
  • 2013年「Sycamore Row」・・・「評決のとき」の続編。

「少年弁護士セオ」シリーズ

  • 2010年「なぞの目撃者」
  • 2011年「誘拐ゲーム」
  • 2012年「消えた被告人」
  • 2013年「Theodore Boone: The Activist」

ノンフィクション

  • 2006年「無実」
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